¿Cómo y dónde surge el Día de San Valentín?

San ValentínEste fin de semana se celebra el Día de San Valentín, más conocido actualmente como Día del Amor y la Amistad. Lo que surgió como la conmemoración de un mártir de los primeros siglos de la Era Cristiana -San Valentín de Terni- es ahora una bacanal comercial, enmarcada en las demostraciones de afecto que parejas y amigos comparten en honor a esta fecha especial, independientemente de su profundidad, e incluso de su veracidad. En esta nota les ofrecemos datos históricos acerca del posible origen de esta efeméride que, en la actualidad, genera movimientos millonarios en centros comerciales, restaurantes, agencias de viajes y demás rubros, como un signo inevitable de nuestros tiempos, definidos por la sociología moderna como “la era del consumo”. San Valentín es, por supuesto, algo más que eso, como podemos entender al conocer su interesante historia.

Uno de los orígenes atribuidos al 14 de febrero está estrechamente relacionado con una prohibición que surgió en el Imperio Romano. Claudio II, quien fuera Emperador de Roma en el siglo III después de Cristo, estaba en contra de que los jóvenes contrajeran matrimonio, porque pensaba que era muy difícil formar un ejército eficaz, eficiente y profesional con hombres que tuvieran una relación sentimental establecida, consentida y aprobada, por lo que impuso fuertes restricciones para que los casamientos no pudieran llevarse a cabo.

Valentín de Terni era un religioso que se atrevió a desafiar al Emperador, celebrando matrimonios de manera clandestina. Esta situación no paso desapercibida ante el Emperador quien ordenó que lo encarcelaran de inmediato. De la relación entre Valentín de Terni y su carcelero, el oficial Asterius, nace probablemente lo que hoy en día conocemos como Día de San Valentín.

Asterius decide poner a prueba a Valentín y a sus fuertes creencias religiosas, al exigirle que le devuelva la visión a su hija Julia, una joven mujer ciega. Valentín, que profesaba una profunda fe cristiana, logra devolverle la vista a la muchacha ante lo que Asterius, un conocido anticristiano, decide adoptar la religión que dio origen al Nuevo Testamento.

A pesar de este portentoso acontecimiento, Claudio II no perdona la desobediencia de Valentín y dispone que sea ejecutado un 14 de febrero del año 270. Se presume que Valentín y Julia mantuvieron una relación epistolar en la que Valentín firmaba precisamente como “Tu Valentín”.

Otro de los posibles orígenes del 14 de febrero se encuentra, de igual manera, en la antigua Roma. Entre el 3 y el 15 de febrero los antiguos romanos celebraban la fiesta de “La Lupercalia”, una fiesta de origen pagano en honor a Luperco, Dios de la fertilidad, la agricultura y la caza. En una bizarra costumbre, los hombres daban muerte a una cabra y a un perro, y luego procedían a dar latigazos a las mujeres con las pieles de los animales que habían sido desollados.

Los romanos tenían la infundada creencia de que esta acción, que denigraba a sus mujeres, las purificaría, convirtiéndolas en mujeres más fértiles y fecundas. Hacía el año 494dC, el Papa Gelasio, en un intento por suprimir la fiesta pagana, dispone que la fecha de la celebración sea cambiada del 14 al 2 de febrero, fecha de la purificación de la Virgen María y la presentación de Cristo en el templo de Jerusalén. Este cambio de fecha, respaldado por los textos bíblicos, dio origen a otra celebración cristiana que perdura hasta nuestros días, la fiesta de la Virgen de la Candelaria.

Finalmente, el mismo Papa Gelasio, en el año 496dC, al advertir que la población del Imperio no olvidaba la fiesta que la Iglesia estaba intentando eliminar, decide hacer otro intento por diluirla. La iglesia determina hacer converger la fecha del festejo de la “Lupercalia” con el día en que también se rememoraba la muerte de San Valentín a manos del Emperador Claudio II, “El Gótico”.

Probablemente, de la unión de estas dos festividades, se origina lo que se conoce como Día de San Valentín, Día de los Enamorados o Día de la Amistad y el Amor. Esta última denominación, más contemporánea sin duda alguna, responde a intenciones comerciales de ampliar el rango de personas incluidas en la festividad: ya no se trata solo de las parejas establecidas, sino también de las amistades cercanas y demás variaciones de este concepto.

Sin embargo, es mucho después, durante la época de la revolución industrial, en el Reino Unido, y algún tiempo después en el nuevo continente, que esta celebración alcanza la magnitud de fiesta internacional. A inicios del siglo XX, en 1913 precisamente, Hallmark, la empresa norteamericana conocida internacionalmente, inunda el mercado con tarjetas que hacen referencia al 14 de febrero, como el Día Internacional del Amor.

En casi todos los países de América Latina se celebra el 14 de febrero, a excepción de Brasil. Otros países en los que no se conmemora al Santo de origen romano son Japón (a pesar de haber sido ocupado por los Estados Unidos después de su derrota en la Segunda Guerra Mundial) y Egipto.

En el Perú, el 14 de febrero es una fecha muy especial para una cantidad considerable de personas que aprovechan esta oportunidad para expresar sus afectos e intercambiar regalos. La fiesta de San Valentín genera alrededor de 100 millones de dólares en el mercado peruano, según la Asociación de Centros Comerciales y Entretenimiento.

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2 Responses to ¿Cómo y dónde surge el Día de San Valentín?

  1. Miriam Jeannina Córdova Arámbulo dice:

    Después de conocer la historia de Valentín de Terni considero que el 14 de febrero en realidad se debería celebrar “El Día del Matrimonio” para crear en los jóvenes conciencia de su importancia y de alguna forma prepararlos para que tomen buenas decisiones al momento de elegir pareja.

  2. Mercedes Palacios dice:

    Conmovedora historia,la fecha del 14 de febrero va más allá de ser simple evento de enamoramientos furtivos y comerciales, debería día del amor verdadero del deseo de formar una familia.Hace tanta falta que nuestros jóvenes asuman responsabilidad y madurez al elegir su pareja para compartir sus vidas. DÍA DE SAN VALENTÍN DÍA DEL MATRIMONIO POR AMOR.

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